Great Moments in Hysterical Headline Writing

See that scary headline in Spain’s conservative ABC newspaper on Chávez’s “armed comandos” in case he loses the election? Scary!…until you read the actual text of the article and come up on:

En la documentación no hay referencias explícitas a armas y se presenta todo el plan como reacción ante posible alteración del proceso electoral por la oposición o militares contrarios al chavismo…

Turns out the armed comandos in case he loses the election are neither armed nor in case he loses the election. ABC splashed a scary, screaming, front-page-above-the-fold headline on an article based on documents that specifically don’t say what the headline says they say…classy!

The first thing to understand about the “Redes de Mobilizacion Inmediata” (REMI) – which is the name attributed to the Basij criollo discussed in the ABC story – is that they really do exist. The second thing to understand is that they’re not exactly secret. A quick google search returns 1,650 hits, mostly from official Venezuelan propaganda outlets like state news agency AVN.

Now, that an elite chavista corps is being prepared for rapid-reaction after election results are announced can’t come as a surprise. Hell, with Chávez’s repeated warnings to his followers that they must be “prepared” for a stormy aftermath to a vote, it’s basically as good as announced.

The question is whether ABC.es got that story, or just a story.

It’s worth noting that quite a lot of REMI training seems to be run directly out of Corpoelec. In their Google trail, REMIs are pitched as an anti-electrical sabotage corps. That suggests a paranoid streak is baked right into the organization’s DNA, and certainly doesn’t rule out that they could be used in the way ABC.es suggests they will be.

Much of what was being sent to the REMI twitter account (@comunicadores21) up until that ABC story came out reads like chavista teenage fantasy fiction about electric sabotage. Both the account and the REMI movement look specifically like a Corpoelec anti-sabotage initiative – something that’s never even hinted at in the ABC.es article. That’s another question mark over their reporting in my book: why not mention something that’s so easy to find with a quick Google search?!

But ABC’s hackistry goes deeper than that. Diving deeper into that Google search shows that the super-secret REMI documents that ABC says somebody super-secretly leaked to them have actually been online for a couple of weeks now. They have a blog, even: Comunicadores en Acción! Why pitch as an exclusive leak something anybody with an internet connection can find in five minutes?

I want to stress that the shortcomings of ABC’s reporting – which I regard as serious – do not imply the REMIs are harmless. One cannot say one is reassured to find out the name of the REMIs’ contingency plan is “Aterra” (short for “Alerta Temprana y Repuesta Rápida”, though translated it comes comes out as the cartoon-villain-sounding “Plan Terrorize”).

And the comments on some of their blog posts are straight from the most feverish swamps of the chavista paranoid hive mind, and sure don’t much sound like they’re from people worried mostly about electricity:

COMUNICADORES EN ACCIÓN 13 de septiembre de 2012 16:41
Frente a los planes de sabotaje y desestabilización promovidos por el imperio y los títeres de la MUD, debemos estar alerta y movilizarnos oportunamente.

tomas garcias 14 de septiembre de 2012 10:10
vocero Tomas Garcia REMI 10 DE JULIO en este C1 estoy confirmando mi asistencia del C4 de mañana luego a las 12 pm del dia de hoy realizare un C5 para seguir con el ejercicio, cualquier novedad o situación anormal informare para un C11

tomas rafael Noriega 14 de septiembre de 2012 10:17
en medio de la coyontura electoral se activan mecanismos como ATERRA y REMI SE PLANTEAN ESCENARIOS Y TAREAS QUE REQUIEREN DISCIPLINA EN MOMENTOS C1, REALIZANDO LOS C4 NO DEJANDO DE UTILIZAR UN C5 EN ALGUN MOMENTO SEGUN INSTRUCCIONE PODEMOS ESTAR PREPARADOS PARA ESTAR EN C7. A ESTA ESTAREMOS EJECUTANDO UN C11 APARA ATENDER ACTIVIDADES

angel hernandez 14 de septiembre de 2012 12:20
Saludos Camaradas, ante el quiebre de la Mud se plantea un C2, y por tanto debemos estar preparados y disciplinados al máximo para lograr un C9. Por otro lado recuerden que para mañana está planteado un C3, la cual determinara acciones a seguir.

santucho bou 20 de septiembre de 2012 11:18
Mantener la articulación ante inminentes ataques de la ultraderecha para confinarlos.

Franco César 20 de septiembre de 2012 18:14
El sábado, 22 tenemos una discusión con diferentes colectivos en Cumaná y otro con colectivos de trabajadores de la educación en la Zona Educativa del estado Sucre, para organizarnos con la intención de anular los planes de la ultraderecha. necesito mayor articulación e información de parte sobre nuevas orientaciones

david muñoz 21 de septiembre de 2012 05:38

Excelente material de aterra alerta y en permanente observacion y marcaje sobre los actores en cualquier sitio o lugar para neutralizarlo, confinarlo o capsularlo…

Hmmmm. Esto como que pica y se extiende…

Why do I get the feeling that “REMI” is going to be entering Venezuela’s political vernacular with a vengeance in the coming days?

(The full text of the ABC.es article in Spanish is after the jump.)

ABC accede a documentos secretos que detallan el plan del caudillo venezolano

Los paramilitares Están inspirados en las unidades «Basij» que abortaron la «Revolución Verde» iraní

Las milicias chavistas Tendrán entre otras misiones la de abortar las concentraciones de la oposición

Hugo Chávez está adiestrando a células de «militantes revolucionarios», en parte procedentes de los llamados «colectivos» (bandas callejeras armadas), para controlar una eventual votación adversa en las presidenciales del 7 de octubre.

Con alguna encuesta que comienza a no creer imposible una victoria del opositor Henrique Capriles, Chávez garantiza su suerte con la acción directa de las Redes de Movilización Inmediata (REMI), dedicadas a «la alerta temprana y la antelación», según la documentación interna a la que ha tenido acceso ABC.

Abortar concentraciones de la oposición antes de que estas tomen cuerpo, «detección de dirigentes opositores», «organización de movilizaciones de calle y de resistencia» y «control territorial» son algunas de las funciones de las REMI, que copian sus tácticas de las unidades Basij iraníes, que abortaron la «Revolución Verde» en 2009.

«Lo más peligroso en las elecciones son las REMI», asegura un coronel del Ejército venezolano relacionado con los planes de contingencia para las elecciones, que pide anonimato para evitar represalias. El coronel asegura que en junio se comenzaron a repartir unos 8.000 fusiles AK-103, la nueva versión del AK-47 ruso que se fabrica en Venezuela. No todos los integrantes de las REMI serán prontos a la violencia o irán armados. Muchos de los 3.800 que hasta julio habían participado en jornadas de preparación podrían limitarse a labores de observación, pero otras funciones previstas para esas células, compuestas de pequeños equipos de entre cinco y siete miembros, requieren actuación violenta.

En la documentación no hay referencias explícitas a armas y se presenta todo el plan como reacción ante posible alteración del proceso electoral por la oposición o militares contrarios al chavismo, pero funciones específicas de las REMI y la casuística prevista para las situaciones que pueden presentarse son inequívocas. Se llega a hablar de posibles «heridos o muertos».

Su misma presencia en la jornada electoral no puede tener más misión que la de actuar al margen de la ley. La custodia del proceso electoral ha correspondido históricamente al Ejército. Ahora, curiosamente por primera vez, el Ejército comparte esa función con las más chavistas Milicias (civiles armados y con entrenamiento militar). El primero se desplegará en el 51% de los centros electorales, las segundas en el 49%, justo en los lugares donde la oposición es más fuerte.

Ese despliegue bastaría para solventar cualquier incidente «hostil». Es difícil no ver en las REMI un propósito que va más allá de garantizar la seguridad de la jornada. «No tienen ninguna institucionalidad que les retenga. Si matan civiles, será un acto de civiles contra civiles, por lo que el Gobierno de Hugo Chávez no tendrá que responsabilizarse ante requerimientos internacionales», aseguran las fuentes que han facilitado a ABC los documentos.

Una primera misión de las REMI es de «inteligencia social», como la «detección a tiempo de movimientos policiales o militares sospechosos» y «el marcaje de actores oponentes». Distribuidas por los cen

tros electorales contarán con un planillo de códigos, entre ellos los siguientes: baja afluencia de votantes (A3) o alta afluencia (A4); detenidos, heridos o muertos (A17); presencia de militares opositores (Z1), aparición de la Policía de Miranda (Z7), de Carabobo (Z8) o de Chacao (Z9); llegada de carros blindados ( J8) y observación de aviones o helicópteros ( J9); alerta temprana (C1), alerta máxima (C2), acuartelamiento en puntos acordados (C3), ubicarse cerca del objetivo (C7) y avanzar sobre los objetivos asignados (C9).

Las instrucciones aconsejan que los «códigos abreviados deben combinarse con oraciones cortas», y entre los ejemplos se cita «enfrentamiento con Z8» (blindados). En el último ejercicio sobre sistema de comunicación y enlace, celebrado el 14 de septiembre, se llamaba a «intercambiar mensajes de textos por los celulares geodiferenciados» 0416-6366078, 0416-9282002 y números similares a este último acabados en 3,4,5,6 y 7. «Utilizar simultáneamente la Línea 800: 080028377200». «Igualmente, debe mandarse mensajes usando este tipo de código por el email: comunicadoresenacción2@gmail.com».

También se aporta el twitter @comunicadores21, de momento mantenido en bajo perfil, y la web comunicadoresenacción2012.blogspot.com, en los que el contenido real de lo que se comunica quedará escondido bajo los códigos mencionados.

Además de los «equipos de inteligencia social» y los «comunicadores en acción» («propaganda en la calle y guerrilla en internet»), las REMI están constituidas por «equipos de control territorial», constituidos «como fuerza de acción rápida y de acción de calle», y con capacidad para «defender los espacios aledaños a las instituciones del Estado».

Las instrucciones advierten que «hacia las horas de la tarde, ante y en el proceso de escrutinio, igualmente va a existir una mayor tensión y los oponentes pueden impulsar el desarrollo de la confrontación sobre todo en los centros donde el resultado sea de empate técnico o resultados muy ajustados». Previamente podrían utilizar la táctica de «apagones mata voto», algo que en su manual se atribuye a la oposición como posible estratagema para impedir la votación en lugares más chavistas… pero extraña el detalle con que se explica el proceso (ramas y árboles sobre las líneas, poste dañado, cable en el suelo…).

22 thoughts on “Great Moments in Hysterical Headline Writing

  1. Here is my candidate for the stupidest recent headline about Venezuela:

    “Insight: Chavez plays populist card for Venezuela election”

    ‘Ya think?

    Like

  2. The weapons bit comes from the military source that supposedly gave ABC these documents, he says the government might distribute AK-103 among these REMI people.

    Like

  3. Isn’t ABC just putting 2+2 together? Are they really hyping it up or merely pointing out what the rest of the World’s media, impresses with Chavismo’s quirkiness, doesn’t?

    The resurgence of Juan Barreto as a promoter of REDES and West-of-Caracas networks of bike patrols, the actual intimidation and attacks against HCR and his followers here and there, the fact that these political thugs have been supported by the Armed Forces (or not restrained by them), hints to that.

    ABC veers to a mostly critical reporting of Chavismo, and the headline could have been a thousand times more subdued… But for many people this kind of information is well beyond they could reasonably and credibly read. And any local outlets beyond the press lack the resources or the means to pursue such strategy, especially if they are threatened with legal action and illegal violence.

    Like

    • I can see that. Still, I don’t think the piece was “reported straight”. Trying to pass off publicly available documents as a super-secret leak is sketchy. And failure to mention the electrical angle at all is just bizarre.

      I mean, it’s clear enough to me how you’d write this story straight – in fact, I intend to do so myself in coming days:

      In Venezuela, hardcore Chávez supporters are being organized in paramilitary groups to fight the “imperialist sabotage” the government blames for ongoing electric power shortages. But military sources tell ABC that the Electrical crisis is only cover for groups designed to be mobilized in case President Chávez loses the up-coming presidential election…”

      That’s how you report this straight. Simple….

      Like

      • I see your point. I’m also concerned whether the foreing media would like to report on the story of a political crisis in Venezuela instead of a peaceful transition. A civil war, to many journos, builds a reputation and a portfolio.

        Like

        • And I’m not talking of obscure interests or crypto-franquismo or whatnot. I’m just pointing out that you might be right: journalistic hubris is a scourge.

          Like

          • The story is sensational but an underlying concern is that Chavez is not a believer in democratic institutions and does not respect them when they do not serve his interest. People worry about that a lot. Not that a story like this helps.

            Like

  4. Those strategic maps about plans to defend miraflores and a suposed “Plan Delta” are NOWHERE to be found in the “comunicadores en acción” blog, they also “decoded” their tactic codes, so yeah, some of the information they got IS secret. And while some of the rest of the information was publicly available, it was obscure enough and buried so deep into blogspot that it could be considered as secret as well. To me, the CORPOELEC thing was just a facade..

    Also incredibly worrying is the fact that these elite groups have their own 0800 phone line, and a secret website hosted on minpopo electricity suspciously called “7o” 7o.mppee.gob.ve/orientaciones

    Like

  5. Diario ABC loves frontpage articles on Chavez. During his leave of absence in Cuba, they published a series of articles stating the man was finished. As everybody else, they were completely duped or as the schmuck of Bocaranda, they enjoyed publishing them to make a lot of noise and show themselves off as “extraordinarily informed reporters”. So in my opinion they are completely discredited to cover Venezuelan affairs. Not even worth reading the headline.

    Like

    • I was going to comment on that, ABC is pretty much pro-right wing and Rajoy, many of their covers are completely biased and ridiculous. Also La Razón.

      Like

      • This was the cover of the ABC the day after the public demonstration on the streets of Barcelona on the national day of Catalonia, where more than 1 million people marched and collapsed the whole downtown of the city:

        Outright insulting that the main item is a soccer game of the spanish team and then a small item underneath it.

        Like

  6. “Esta es una organización fascista, de espionaje a la cubana (gusanera), dispuesta a todo, hasta a matar.” quote from Mr. Coronel today.
    I would not be so quick to dismiss this article…
    Did anyone hear the rumors about orders to destroy computers and records -if Chavez loses.

    Like

  7. Maybe the headline is sensationalist but you have actually presented evidence backing up their story. I am worried.

    Like

  8. Whether the article is factual, or not, there exists a certainty of difficulties for some sectors of the population to accept an election result that does re-elect Hugo Chavez. For some, their cult-like loyalty and devotion to their leader will lead them to engage in senseless acts of revenge. For many of these, whose very identity is tied to Chavismo, the loss will be unbearable, and they will act out in their grief. Others, who were the big winners in the Robolucion will seek to destroy records which might be used to implicate them and create chaos to hide behind. And, yes, it is possible that elements within Chavismo may try to create an organized resistance.

    But, does that make any difference? Even if you knew that the worst scenario possible would happen, would that make you vote for Chavez? Or stop working so hard for Capriles? I don’t think so. If merely the threat of civil disorder, or even armed resistance, were sufficient to sway Venezuelans, the battle would already be lost, and we would all be slaves.

    Elect Capriles by the highest margin possible first. Then we can worry about the aftermath.

    Like

  9. Northumberland says:
    Thou shakest thy head and hold’st it fear or sin
    To speak a truth. (…)
    Yet the first bringer of unwelcome news
    Hath but a losing office, and his tongue
    Sounds ever after as a sullen bell,
    Remember’d tolling a departing friend.
    William Shakespeare, Henry IV, part 2, I i

    Summary:
    Don’t shoot the messenger.

    Like

  10. me thinks the G2 planted this hysterical terror infusing headline to scare “the nini people into not voting or voting for him so as to not experience comando delta papa’s whatever nasty plan they have in store for us.

    Like

Comments are closed.