Amuay: Not your run-of-the-mill refinery screw up

Last night’s explosion and fire in Amuay – the larger bit of the mammoth Paraguana Refining Complex – was big enough to wake up most of Punto Fijo. It’s easy to get jaded about stories of PDVSA accidents, but this was on an entirely different scale from the Situation-Normal-All-F’d-Up PDVSA status quo.

Initial reports talked about 7 dead and 48 injured. The figure was soon upped to 19 dead and 53 injured. Elias Jaua admits the refinery suffered heavy damage. The surrounding area had to be evacuated. Here’s Radio Fe y Alegría’s take:

Terror e incertidumbre se vive en estos momentos en los alrededores de la Refineria de Amuay ubicada en el estado Falcón luego que pasadas las 12 de la madrugada se registraran fuertes explosiones que generaron un grave incendio en una de las plantas petroleras mas grandes del mundo.

[...]

Miguel Avila Secretario de Gobierno del Estado Falcón aseguró que la situación es delicada y estan realizando la evacuación preventiva de las zonas aledañas a la refineria. Por su parte el Ministro de Energia y Petroleo Rafael Ramirez en un breve contacto telefónico a VTV dijo que no tienen información concreta puesto que estan determiando aun el numero de heridos y daños a viviendas.

Ramirez aseguro ademas que tienen cerca de  100 hombres trabajando en el area e hizo llamado a la calma.  Dijo que el incendio se generó en dos tanques de la planta.

En su cuanta twitter @Notifalcón informó que el Hospital Dr. Rafael Calles Sierra y El Hospital de Niños de Judibana se encuentran colapsados y solicitando personal medico voluntario para atender la emergencia.

Even with half the country under water from soon-to-be-Hurricane Isaac, this is too big a story to fly under the radar.

It was a big bang.

It stands to reason that a big tragedy like this was bound to hit sooner or later – there have been a crazy number of minor(ish) accidents, fires and mishaps at PDVSA refineries over the last few years. There obviously wasn’t an appropriate safety culture in place in facilities dealing with huge volumes of highly combustible material, and stories of PDVSA scrimping on maintenance are legion. All in all, it’s tragic but not surprising.

13 thoughts on “Amuay: Not your run-of-the-mill refinery screw up

  1. So, what would be the approach this time?
    a) Ignore it
    b) Blame the USA/opposition right-wingers for this “terrorist attack”. Don´t you remember the CIA spy we caught a few weeks ago?
    c) It’s a horrible tragedy! However, look at those sick, antipatriotic oppositionist rejoicing in the human suffering of the injured and deceased.
    d) All of the above

  2. The “Perfect Storm” just gets bigger.

    I feel terrible for the families of the dead & injured.
    The initial reports indicate that it may have been a gas leak that caused the explosion.

    Unfortunately we may never know the real reason this occurred – lack of maintenance or faulty equipment. People have been saying for years that regular maintenance is being ignored.

    • David Morán ‏@morandavid
      Criminales!! Lo de Amay es el “accidente” más advertido de la historia petrolera. No hay pericia ni mantenimiento

  3. The people of Venezuela deserve a full inquiry into this event, with a scientific accounting of what occurred. If early reports are correct, and “a cloud of gas” exploded, it points to a stunning lack of concern for the people working on site. Gas detectors should be abundant, and no one should be allowed anywhere near such a cloud, once machine-detected, since the tiniest spark can start a conflagration.

  4. Yeah that ain’t gonna happen. I’m inclined towards a combination of not giving much attention to the whole ordeal, besides maybe a couple of days of mourning and grief but not much else to cover up the terrible response from the authorities to the explosion, and a constant finger pointed towards the opposition because they are very possibly in cahoots with he CIA about all this. Or maybe they’ll blame it on a goat?

  5. Este comentario va dirigido a Eva Golinger …. ” no seria 1ra vez que hay saboteo contra el estado previo a elecciones ” Estas fueron sus palabras …. y yo le pregunto …. Cual estado ??? Se refiere Ud . a la banda de Hugo Chavez ??? Una banda de incapaces , ineficientes , corruptos ,desmedidos en ambicion de poder y con unos bolsillos tan amplios que han vaciado las arcas del pais y todavia quieren mas ??? Han ostentado el poder por 14 largos años en uno de los paises mas dotados de riquezas naturales del mundo , petroleo , oro , hierro ,bauxita , uranio …. entre otros y nuestro pueblo muere de hambre , no tiene hospitales , escuelas , casas , en fin , lo elemental y Ud . tiene el descaro de hacer ese comentario … ??? Por favor , Sra. …. !!!! El despidio al todo el personal calificado de PDVSA y contrato a una cuerda de lambucios que no tienen la menor idea de que hacen , ni por que , ni para que …. y si no lo cree , revise los esquemas de produccion de PDVSA de los ultimos años y el incremento de accidentes laborales e industriales y sabra de que le hablo …. !!! Este no fue un accidente aislado impredecible , este fue el producto de una manifiesta negligente falta de mantenimiento e incumplimiento de los protocolos y eso se vera claramente cuando las compañias aseguradoras investiguen y elaboren el informe de ajuste de perdidas ….. Tan claro como eso !!! El siniestro de Tacoa fue cancelado en su totalidad , por que fue transparente ….. se cumplian con todos los parametros …. !!! Pero desafortunadamente …. aqui … NO !!! y el tiempo dira quien tenia razon …. Buenas tardes …. !!!

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